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Jimmy Wales

2001
Jimmy Wales (na foto) e Larry Sanger lançam a Wikipedia, um projeto para produzir uma enciclopédia de conteúdo livre que pode ser editada por todos. Começou formalmente a 15 de Janeiro deste ano, como um complemento semelhante ao seu, o projeto Nupedia (escrito por especialistas). Este novo projeto acabou por substituir a Nupedia, crescendo até se tornar um projeto de amplitude global. Conta atualmente com milhões de artigos e páginas difundidas mundialmente, e com centenas de milhares de colaboradores na edição desses artigos e é, pela sua dimensão, a maior enciclopédia do mundo.

Século XXI

Iniciámos o século com prosperidade no mundo ocidental mas acabámos por sofrer uma forte recessão ao fim dos primeiros anos. Politicamente, alargámos o espaço comum europeu, assistimos ao desmantelamento da ex Jugoslávia, fomos testemunhas da queda de vários governos do mundo árabe, assistimos à migração em massa de povos que dessa parte do mundo tentam escapar e à ascensão de novas economias. Continuámos a explorar o universo, enviando sondas para destinos tão diversos como a Lua, Marte, Titan, Plutão e até já nos fixámos a um asteróide. Temos assistido à massividade da Internet como meio cultural e social. O conhecimento cada vez mais ao alcance de cada um e uma forma de comunicação cada vez mais acessível e portátil.
O computador de secretária vai dando lugar aos smartphones, smartwatches e tablets. Temos demonstrado a veracidade de algumas teorias antigas e acabámos por descodificar o nosso próprio genoma. Doenças terminais do passado tornam-se tratáveis nos nossos dias, levando ao aumento da nossa esperança de vida. No entretenimento vimos a expansão do DVD, do Blu-ray, da TV de alta definição e das tecnologias 3D. E ainda se passaram apenas quinze anos.
Veremos o que este século ainda nos reserva...

John Carpenter

1999
John Carpenter torna-se a primeira pessoa em todo o mundo a vencer o concurso de televisão "Quem quer ser Milionário". No sessão 19 de Novembro de 1999, Carpenter começou a avançar para a pergunta do milhão de dólares sem o uso de quaisquer ajudas. Então ele usou a ajuda do telefone e pediu para que a chamada fosse feita para o seu pai. Mas em vez de lhe pedir ajuda, apenas usou a chamada para lhe anunciar a vitória, acabava de conseguir o que ninguém tinha conseguido antes, arrecadar o tão desejado milhão de dólares. A sua vitória deu-lhe reconhecimento nacional e levou-o a vários talk shows.

Eileen Collins

1999
Eileen Collins torna-se a primeira mulher a ser piloto e depois comandante de um vaivem espacial. A sua primeira ida ao espaço foi em 1995, quando ela subiu como piloto da nave Discovery, missão STS-63, e fez uma acoplagem em órbita com a estação russa Mir. Em julho de 1999 subiu ao espaço a bordo do Columbia, para colocar em órbita da Terra o Observatório de raios-X Chandra. Esta foi a penúltima missão completa da nave Columbia, que se desintegraria na reentrada da atmosfera três anos e meio depois, matando todos os seus ocupantes.

Jorn Barger

1997
Jorn Barger edita Robot Wisdom, o primeiro blog da história. A 17 de dezembro, inspirado pelo Scripting News de Dave Winer, Barger começou a publicar entradas diárias no seu Weblog com o objetivo de encontrar "uma audiencia que pudesse estar conectada com os seus muitos interesses." Estes artigos incluíam uma lista de links para os seus eventos diários favoritos no campo das artes e da tecnologia. Aparece assim o primeiro deste tipo de sites, cuja estrutura permite a atualização rápida a partir de acréscimos dos chamados artigos, ou posts.

Shuji Nakamura

1996
Shuji Nakamura, laureado com o Nobel da Física em 2014, em conjunto com Isamu Akasaki e Hiroshi Amano, pela invenção de diodos azuis emissores de luz, um grande avanço na tecnologia de iluminação, através do qual foram atingidas fontes de luz brilhantes e economizadoras de energia.

Ian Wilmut

1996
Ian Wilmut lidera a equipa responsável pela primeira clonagem de um mamífero adulto. Foi usada uma célula da glândula mamária de uma ovelha, cujo núcleo (onde está armazenado o material genético) foi retirado e transferido para um óvulo anucleado de outra ovelha. Essa nova célula foi então implantada no útero de uma terceira ovelha, onde Dolly foi gerada. Em fevereiro do ano seguinte nascia Dolly, o primeiro mamífero fruto de clonagem.

Yair Goldfinger

1996
Yair Goldfinger (na foto), Arik Vardi, Sefi Vigiser e Amnon Amir inventam o ICQ, o primeiro programa de comunicação em tempo real online. Foi criado inicialmente para os utilizadores de sistemas operativos Windows, que até então não possuiam um software que garantisse a comunicação instantânea entre eles. Estes quatro informáticos israelitas, que fundaram a uma empresa chamada Mirabilis, cumpriram muito bem o seu objetivo que era trazer uma nova forma de comunicação pela internet.

Larry Page & Sergey Brin

1996
Larry Page e Sergey Brin criam o Google, como um projeto de pesquisa de doutoramento na Universidade de Stanford. Enquanto os motores de busca convencionais exibiam resultados classificados pela contagem de quantas vezes os termos de busca apareciam na primeira página, estes dois jovem teorizaram sobre um sistema melhor que analisava as relações entre os sites. Chamaram inicialmente esta nova tecnologia de PageRank, mudando para "Google", nome proveniente de um erro ortográfico da palavra "googol", nome que reflete a missão de organizar uma quantidade aparentemente infinita de informações na web. Google é hoje o motor de busca mais popular da internet.